作者: 李兆忠律师   上次更新日期: 11/28/2018

在纽约州,婚外情是否与离婚有关?例如,婚外情可以构成离婚的理由吗?它会影响财产分割吗?或者,它会影响子女监护权吗?我们来谈谈这些问题。

婚外情 vs 无过错的离婚理由

谈到离婚法,纽约过去一直是最保守的州之一。

当纽约在2010年立法接受无过错的离婚时,纽约是所有州中最后一个这样做的。在此之前,为了获得离婚,配偶一方必须有过错(除非有一年的合法分居)。过错可能是一方抛弃另一方,或以残忍的方式对待另一方,或有婚外情。 如果我们谈论再之前的法规,在1966年之前,有婚外情是纽约州离婚的唯一理由。

那时候,纽约州法院令离婚很难获得,因为法院想保护婚姻的神圣性。当时,想要离婚的夫妻须要竭尽全力才能办到离婚。

那时候,一些律师会安排想离婚的丈夫在酒店房间与私家侦探见面。私家侦探将带来一名女性“助手”。在酒店,丈夫和女助手会脱衣服。然后私家侦探将拍摄他们的照片。然后,这些照片将在法庭上用于证明通奸行为已经发生,以便离婚。

一段时间后,法官们开始注意到,在许多离婚案件中的情妇是同一个女人(由提交给法院的照片中显示)。法官们开始知道发生了什么,并开始施加额外的规则来使证明通奸更加困难。在纽约,即使奸夫在法庭上承认通奸,连同有照片显示他的行为,也不足以证明通奸已经发生。法院需求知道事情的第三者发誓作证词,在涉及虚假证言罪的可能性下,作证表明离婚被告通奸。这种第三者证据的需求今天依然存在。就是因为这样,今天通奸很少被用作离婚理由。

今天,最常用的离婚理由被称为“至少六个月的不可挽回的关系破裂”。这是一个无过错的离婚理由,因为任何一方都不必有错。一方认为婚姻已经破裂了6个月就足以作为离婚的理由。

当2010年引入“关系破裂”离婚时,一些离婚被告试图在起诉中争论这离婚理由,认为婚姻并没有像原告所说的那样破裂。例如,丈夫会说几个月前他和他的妻子一起出去吃饭,一起喝酒,一起笑。

最初,对被告是否应该被允许争论“关系破裂”,法庭有分歧。一些审判法庭称被告可以对其提出争论。一些审判法院另有说法。在2012年12月,纽约上诉法院认为,被告没有权利对“不可挽回的关系破裂”这离婚理由进行争论。

因此,“关系破裂”现在是离婚最常用的理由。

婚外情对离婚财产划分有何影响?

有时,客户会去找离婚律师,并认为他或她的“作弊配偶”(有婚外情)应该在离婚时受到经济上的惩罚。但在纽约州,离婚在很大程度上不是关于惩罚不道德的配偶。

在纽约州,离婚主要涉及财务,如婚姻财产分配和配偶赡养费。如果涉及到孩子,离婚也涉及监护权,探视权和子女抚养费。

离婚不是要惩罚有婚外情的配偶。即使在一方有多个婚外情的情况下,法院几乎在所有情况下都会说在确定离婚的财务问题时对有婚外情这事不关注。

我们可以说,当离婚一方因配偶的婚外情而导致感情受伤,法院不会因为这事而给感情受伤的一方更多的财产分配。但如果婚外情导致婚姻受到经济损害,那么法院就会对此事关注。这意味着,如果一个作弊的配偶花了很多钱给他的情妇,购买珠宝和汽车等昂贵的物品,或支付她们的租金,那么法院可能会认为这些是“浪费的资产处置”(wasteful disposition of assets)。这些可能会对婚姻财产的划分产生影响。

在这里要记住的一件事是,影响离婚财产分配的不是婚外情,也不是感情受伤,而是资产的浪费处置。

此外,配偶可以在没有外遇的情况下从事浪费的资产处置。例如,在离婚之前,配偶可能用低于市场价格向兄弟姐妹出售财产。配偶可能会从事奢侈的消费狂欢。配偶可能赌钱。这些可以被认为是浪费性的资产处置,并且它们可以影响婚姻财产在离婚中的划分方式。

因此,在大多数情况下,在纽约州离婚与道德无关。例如,有一个案例,妻子让她的男朋友住在婚姻的家庭住所,并与那个男人生了一个孩子。在这案件中,法官说婚外情这事与婚姻财产分配无关。

这是否意味着就道德错误行为而言,它对离婚时的财产分配没有任何影响?嗯,在极端情况下,它可以有影响。

有一个案例,一丈夫用保龄球击打妻子的头,试图谋杀妻子。在这种情况下,企图谋杀的行为使他在离婚获得的财产分配比他本来的要少。

此外,离婚许多时会在庭外和解。作弊的配偶可能愿意给对方更多的财产分配,因为他对有婚外情这件事感到内疚,或者因为他想避免在法庭上展示婚外情的令人尴尬的细节。但这只是一种可能性,这取决于具体情况。

婚外情会影响子女监护权吗?

确定子女监护权时,纽约法庭会使用“孩子的最大利益”(best interests of the child) 这一概念来考虑。在某些情况下,婚外情可以影响孩子监护权的安排。

例如,如果有关配偶经常与不同的人有婚外情,法院可能会说这种行为构成了一种不稳定的生活方式,而有可能会对儿童的福祉产生负面影响。

此外,如果第三者有暴力或虐待的倾向,这可能会对作弊配偶获得监护权的机会产生负面影响。但是,法院也有可能给作弊配偶监护权,而且命令这个第三者远离有关儿童。每个案例也需要取决于它的具体情况。

免责声明: 本文不应被视为法律建议。每个法律案件也应根据它的独特情况分析。

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